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Málaga tendrá el primer autobús urbano sin conductor

Alvaro Ledo Nass, Madrid, España
Málaga tendrá el primer autobús urbano sin conductor

El grupo Avanza lidera la primera gran experiencia de un autobús eléctrico sin conductor de 12 metros y hasta 60 pasajeros que se estrenará en la capital de la Costa del Sol.

Alvaro Ledo

Los avances en movilidad urbana han llegado a un punto donde el vehículo autónomo y eléctrico se encuentra en el umbral de la realidad comercial. Los gigantes del sector han comprometido miles de millones de euros de inversión al año en esta solución de transporte, desde Google hasta Uber pasando por los mayores fabricantes de coches.

Alvaro Ledo Nass

A una escala más modesta, el grupo Avanza, el líder del transporte de viajeros privado en España, quiere aportar valor a la conducción autónoma con la puesta en servicio de una autobús de grandes dimensiones eléctrico y sin conductor. “Estamos trabajando desde hace tres años con un consorcio formado por una docena de empresas para empezar con la prueba piloto en Málaga en unos meses”, asegura Valentín Alonso, director general del grupo de transportes controlado por la mexicana ADO

El transporte colectivo con vehículos autónomos ya está en prueba en España. Alsa acaba de presentar los microautobuses que transportarán a estudiantes en el campus de la Universidad Autónoma. “La diferencia reside en el tamaño; mientras que la prueba piloto de Madrid es con un vehículo de hasta 12 plazas, el proyecto Automost consiste en un autobús de 12 metros que transporta a 60 personas y se integra en la ciudad sin ningún tipo de plataforma reservada”, señalan los promotores de la iniciativa de Avanza, que cuenta con el respaldo financiero del CDTI, que ha aportado 3 millones de euros para su desarrollo

La intención es que el servicio, de carácter discrecional, comience a operar desde el puerto de Málaga hasta el centro (calle Marqués de Larios) para acercar a los cruceristas al centro de la capital de la Costa del Sol

El servicio, apoyado por el ayuntamiento de Málaga, dispondrá de preferencia de tráfico durante el recorrido. El autobús, fabricado por Irizar, acumula muchas horas de ingeniería. En el proyecto trabajan GMV, Etra y compañías especializadas en geolocalización. “Se trata de un vehículo hipersensorizado”, señalan desde Avanza, cuya inversión en electrificación de su flota se mueve entre los 30 millones y 40 millones de euros al año (híbridos y eléctricos). “El autobús 100% eléctrico todavía no ha alcanzado el nivel para sustituir a las otras motorizaciones, ya que, por el déficit de autonomía de las baterías, para el servicio que presta hoy un híbrido se necesitan dos eléctricos”, indica el primer ejecutivo de Avanza

La participación en la planificación de la movilidad en el territorio forma parte de la prioridad en la hoja de ruta de Avanza, que tiene en el autobús urbano y en los tranvías su principal fuente de ingresos. El grupo ha cerrado 2019 con cerca de 500 millones de euros de facturación, con una plantilla de 6.000 trabajadores

El AVE, con Virgin Avanza, que presta el servicio en ciudades como Zaragoza y Vigo, y es el mayor concesionario del Consorcio de Transportes de Madrid, reconoce que la liberalización del AVE tendrá efectos sobre la cuota de mercado. “Pero el AVE no es el enemigo, es la mala planificación”

Avanza intentó montar un consorcio con la británica Virgin para pujar por uno de los tres lotes del AVE que Adif sacó a concurso en la primera fase de la liberalización, pero, según los directivos de la empresa, “los estudios de demanda nos decían que va a ser un negocio con muchas pérdidas, ya que se requiere demasiada inversión para una demanda insuficiente”