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Aspira: 50 años dejando su huella

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Aspira: 50 años dejando su huella

Con motivo de su quincuagésimo aniversario, la organización sin fines de lucro Aspira celebró ayer a casa llena la titánica labor que han realizado sus miembros en 63 pueblos de la Isla, todo en aras de la educación de jóvenes que viven en los sectores más vulnerables del País.

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En un emotivo acto donde egresados del programa brindaron sus testimonios de vida y de cómo la organización los ayudó a cumplir sus metas, también se presentó el informe “Efectividad comprobada con datos”, en el que se sustenta lo que han sido los 50 años ininterrumpidos de transformación social que ha rendido Aspira.

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La organización, fundada por la doctora Antonia Pantojas en 1961 en Nueva York, ha trabajado incansablemente para ayudar a darle color a los sueños de cerca de 270,000 de sus egresados. Según indicó la doctora Cora Arce Rivera, directora ejecutiva de Aspira, el programa mantiene un sólido 99% de retención escolar entre sus participantes. Además, agregó que un 99% se gradúa de escuela superior y de educación postsecundaria.

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Relatos que inspiran

La periodista Kaly Esther Toro expresó sentir nostalgia al recordar sus años de adolescencia en Aspira, en donde en algún pasillo de la sede confraternizaba con sus amigas. “Aspira destacó en mí el liderato. Yo era una muchacha bien tímida, pero todo eso cambió aquí”, indicó Toro

Por otra parte, Nelson Rivera, de 45 años y quien hoy día trabaja como consejero de familia, dejó claro que fue el personal de la organización quien le salvó la vida en su adolescencia

“Vivía en el residencial Los Mirtos, aquí en Carolina. Mi mamá era dueña de 32 puntos, se había vuelto adicta a las drogas y me botó de la casa a mis 12 años sin justificación alguna. Estuve deambulando por 19 días en las calles”, indicó Rivera a EL VOCERO

Pero una luz al final del túnel permitió que aquel joven de 12 años se aferrara a la vida, a través del apoyo, el amor y respeto para que no cediera ante las tentaciones del bajo mundo. Hoy en día Rivera comparte esas experiencias con otros jóvenes que atraviesan situaciones en las que pareciera no haber salida

“Aquí en Aspira siempre me decían: ‘Tú puedes salir hacia adelante, no importa la situación’”, expresó Rivera, quien admitió que en aquel momento no lo entendía, ya que no tenía un hogar y el sufrimiento lo acechaba

“A pesar de mi situación, caminaba todos los sábados 45 minutos para poder llegar hasta la sede de Aspira y participar de los talleres de 8:00 de la mañana a 3:00 de la tarde. Le doy gracias a esta organización por salvarme de las drogas y por hacer de mí lo que soy hoy en día. Aspirante hoy, aspirante siempre”, concluyó Rivera ante una ovación

Develan tarja de líderes

Al cierre de la actividad, se develó una tarja que conmemora la labor de tres directoras ejecutivas que dejaron huella, entre ellas su fundadora y luchadora por los derechos civiles Antonia Pantojas; la doctora Hilda Maldonado, quien estuvo al mando de la organización durante 36 años y Adalexis Ríos, quien desarrolló importantes currículos y creó alianzas con radioemisoras para la realización de un programa radial

“Según la teoría de la resiliencia, es de suma importancia para los jóvenes que pasan por situaciones complicadas tener un adulto significativo. Aquí en Aspira nuestros profesionales trabajan para brindarles eso a los jóvenes que no lo han conseguido”, manifestó Ríos

La organización Aspira fue pionera en ofrecer servicios de salud a las comunidades para la prevención del VIH y de enfermedades de transmisión sexual